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「医疗侦测犬」揪出摄护腺癌!靠40倍嗅觉闻尿察觉病变

2020-05-28
「医疗侦测犬」揪出摄护腺癌!靠40倍嗅觉闻尿察觉病变

狗狗在我们生活中扮演许多角色,不仅是朋友、家人,还能担任导盲犬帮助人类,在危急的时候更以搜救犬的身分拯救生命,现在牠们又能以另一种方式帮助人类了,那就是成为医疗侦测犬来检测摄护腺。

在2005年英国一位68岁老先生Brian Harris,隐约感觉腹股沟有阵痛感,因此前去医院做检查,医生也只告诉他是普通的泌尿道感染就开药给他。

然而在吃了一阵子抗生素之后,疼痛感还是没有消失,因此他又跑去抽血检验,才发现身体里的摄护腺特异性抗原(PSA)特别高,这很可能是罹患摄护腺癌的徵兆。

要确定是否罹癌,必须进行摄护腺超音波引导切片,但过程不仅痛苦还有可能误判。如果第一次切片没有确定诊断,可能会延误病情,让癌细胞扩散。

「医疗侦测犬」揪出摄护腺癌!靠40倍嗅觉闻尿察觉病变

很不幸地,Brian在第一次切片后无法确定罹癌,医生只能通过全身麻醉取下24份样本再次检查。几经化验后,才终于确定他得了摄护腺癌,但距离当初感到不适已经过了2年半。

经过摄护腺、周边淋巴腺切除,3年后癌细胞又再次复发,最后经过长时间放射线治疗才终于摆脱癌症,但是这已经过5年时间,如果当初即早发现,可能在治疗上就不会这幺困难。

然而像Brian这样的病人并不少见,PSA筛检呈现阳性的患者中,有高达3/4的人其实没有罹患癌症,还要通过痛苦的切片检查才能确定,有的人不愿意面对这种折腾而延误了发现时间。

因此目前医学界正在发展新方法,训练狗狗用敏锐的嗅觉来检查是否有病变迹象,只要一杯尿液,一分钟内专业的检测犬就能找出是否有问题。

「医疗侦测犬」揪出摄护腺癌!靠40倍嗅觉闻尿察觉病变

狗狗们的嗅觉敏锐度是人类的40倍以上,能够在上亿种气味中锁定特定一种,也因此牠们能察觉出人体病变所产生的气味。

2008年,Claire Guest博士和John Church博士成立一间叫「医疗侦测犬」(Medical Detection Dogs, MDD)的慈善机构,希望培训出能检测疟疾、帕金森氏症、摄护腺癌等重大急病的狗狗。

2012年时,一位义大利医生主动连络他们,希望能透过侦测犬来协助他的一位病人,当时MDD的狗狗们还没有接受过摄护腺癌的培训,但他们决定姑且一试。没想到在8杯尿液样本中,狗狗精準地找到该病人的尿液,因此医生极力说服他再次检查,果真确定罹患摄护腺癌。

现在,侦测犬经过6个月训练,已经能对摄护腺癌达到93%的準确判断率,即使一只狗狗需要花上11000英镑(约台币45万元)培训,这样的方式还是比複杂繁琐的检验要快速。未来也希望透过模拟狗狗嗅觉侦测的机制,研发出更精準的检测仪器。

曾经饱受癌症与检测折磨的Brian也表示非常赞同,他也希望这些狗狗医生能帮助更多人,不要再有病人像他一样,因为诊断而延误了治疗时间。

(via hereinuk,dailymail)

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